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O fim do Mac Pro e a interface Thunderbolt

Essa semana o site Apple Insider publicou um artigo que repercutiu bastante na web, alimentando os rumores de que a Apple estaria considerando o fim da fabricação da sua linha de computadores Mac Pro, por não estarem mais sendo lucrativos para a empresa.

Você pode conferir o artigo aqui. Fala-se que também haveria a possibilidade de substituição por um modelo totalmente novo, com gabinete menor. Ele teria menos ou nenhum slot PCIe e menos slots para HDs internos, mas com processadores Sandy Bridge, da Intel (que devem sair no início de 2012), placas gráficas parrudas, e maior capacidade de memória.

Os boatos assustaram a comunidade de profissionais de video digital, já meio traumatizados pela descontinuação do Final Cut Studio e a chegada do FCP X. Mas, seja qual for o plano da Apple, não há como negar que, com a implementação da tecnologia Thunderbolt e placas gráficas OpenCL com até 1 ou 2GB de memória nos MacBook Pro e no iMac, essas máquinas ganham poder de fogo para ocupar cada vez mais espaço nas bancadas das ilhas de edição, composição e manipulação de imagem em movimento.

Clique aqui para conferir os testes do site BareFeats comparando a performance do FCP X num iMac top de linha e num Mac Pro, o iMac chegou a superar o MacPro por algumas vezes. Até o Mac Mini com Thunderbolt já começa a ser pensada como base de hardware para edição de vídeo.

O verdadeiro “game changer” nisso tudo é, sem dúvida, a porta Thunderbolt. O artigo da Apple Insider, aliás, insiste nisso. Jogar para fora do computador toda o processamento de placas PCIe traz grandes vantagens, porque amplia a quantidade de máquinas com capacidade para usa-las. Passados alguns meses do lançamento do primeiro Mac com Thunderbolt, hoje já temos uma primeira geração de dipositivos de I/O e armazenamento chegando na mão dos usuários.

Na área de discos a Promise, parceira da Apple, saiu na frente com a linha Pegasus R4 e R6. Mas vários fabricantes também já embarcaram com séries Thunderbolt, como a LaCie, com a linha LaCie Little Big Disk, a G-Technology, com a linha G-RAID, e a CalDigit com a linha de adaptadores ThunderExpress. A Sonnet foi mais longe e apresentou uma família de produtos, indo da linha de disk array Fusion, racks de Mac mini e chassis de expansão para placas PCIe, até os de adaptadores ExpressCard/34-Tunderbolt da linha Echo.

Na área de captura e saída de vídeo, já está disponível o dispositivo UltraStudio 3D, da BlackMagic, a Aja anunciou o Io XT, a Matrox já está vendendo um adaptador para a sua linha MXO2. Ou seja, os principais fabricantes aderiram e já existem muitas opções de produtos Thunderbolt à disposição. Essa é uma boa hora para trocar de máquina e entrar na onda. Tomara que haja um sucessor para o Mac Pro para se juntar ao restante da linha, bastante possante no processamento da CPU e da GPU, e com muitas portas Thunderbolt!

 

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